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Guía rápida: Cómo obtener almuerzos gratuitos o de bajo costo para su familia

Las comidas regulares son importantes para todos, especialmente para los niños. Si los niños tienen acceso a comidas saludables, aprenden hábitos alimenticios sanos para toda la vida. También están mejor preparados para aprender y tienen una mejor concentración en el hogar y la escuela.

Dado que el almuerzo escolar puede representar una carga económica para una familia, hay programas que ayudan a cubrir el costo. Según las necesidades de su familia, sus hijos pueden obtener almuerzos gratuitos o de bajo costo a través del National School Lunch Program (NSLP, Programa Nacional de Almuerzos Escolares).

¿Qué es el National School Lunch Program?

El NSLP proporciona almuerzos gratuitos o de bajo costo a niños cada día lectivo. Independientemente de si sus hijos van a una escuela pública o privada, pueden recibir ayuda, si reúnen los requisitos.

Cómo saber si su hijo reúne los requisitos

Existen distintas maneras de comprobarlo. Los niños de familias con ingresos por debajo del 130 por ciento del nivel de pobreza pueden obtener comidas gratuitas. Las familias con ingresos entre un 130 por ciento y un 185 por ciento del umbral de pobreza pueden obtener almuerzos de bajo costo. Puede ver si reúne los criterios de elegibilidad según ingresos para el año escolar precedente aquí.

Recuerde que los criterios de elegibilidad cambian todos los años; por lo tanto, es importante que los revise al comienzo de cada año lectivo. Tienen vigencia desde el 1 de julio hasta el 30 de junio.

Es posible que su hijo también sea elegible a través de programas de asistencia federal como Temporary Assistance for Needy Families (TANF, Asistencia Temporal para Familias Necesitadas) o Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP, Programa de Asistencia de Nutrición Complementaria).

Cómo obtener ayuda del SNAP

Los niños pueden obtener almuerzos escolares a través del SNAP según su condición, como:

  • Persona sin hogar
  • Migrante
  • Fugitivo
  • Hijo adoptivo

Puede utilizar esta herramienta para ver si su familia puede obtener ayuda a través del SNAP. Antes de empezar, deberá tener disponible la siguiente información:

  • Su ingreso (sueldo)
  • Pagos de alquileres o hipotecarios
  • Facturas de servicios públicos
  • Manutención infantil
  • Costos de guardería
  • Facturas médicas (solo si tiene 60 años o más, o es discapacitado)
  • Pagos de manutención infantil o Supplemental Security Income (SSI)
  • Pagos de seguridad social o veteranos de guerra

El SNAP también puede ayudar a su familia a comprar comida saludable como:

  • Frutas y vegetales
  • Carne, carne de ave y pescado
  • Productos lácteos
  • Panes y cereales
  • Otras comidas, como refrigerios y bebidas sin alcohol
  • Semillas y plantas

Cómo solicitar el programa

Puede solicitar the NSLP en cualquier momento. No necesita hacerlo antes del inicio del año escolar.

La manera más fácil de solicitar el programa es rellenar la solicitud y presentarla en el distrito o la escuela de su hijo. La escuela de su hijo puede ayudarlo a rellenar la solicitud.

O bien, puede descargar una copia en el sitio web del National School Lunch Program. Los formularios y las instrucciones se encuentran en la sección Resources for Households (Recursos para familias).

Si necesita más ayuda para encontrar comida, visite Feeding America. Su herramienta en línea lo ayudará a encontrar un banco de alimentos cerca de su ciudad.

Si necesita ayuda de inmediato, llame a National Hunger Hotline al 1-866-3-HUNGRY (1-866-348-6479) o 1-877-8-HAMBRE (1-877-842-6273) en español, de lunes a viernes, de 7 a. m. a 10 p. m., hora del Este.

Crédito de la foto: pressfoto